Russian Phrases: Uncovering The Layers of the Russian Language

russian phrasesThe Winter Olympics in Sochi gave us a glimpse into the stark beauty of Russia and the greatness that is Russian culture. From the intrigue of Matryoshka dolls to the beauty of its written language, you can be a part of this amazing place through its spoken word. Just like the Matryoshka dolls, also referred to as the Russian Nesting Dolls, these dolls are iconic in Russia, and symbolize maturity, personality layers, family, and continuity.  If you are setting out to learn some phrases in Russian, you’ve come to the right place – in addition to learning some essential phrases, I’m hoping you will also pick up some of the culture and personality that the Russian language has to offer.  So, get all your metaphorical dolls lined up and let’s go over some of the 100 most common phrases that are used in Russia.  These will come in handy if you ever find yourself setting foot in this great land!

100 Useful Russian Phrases

Let’s take a look at some popular Russian phrases that will get you far if you are just starting out with this beautiful language.  These will cover: greetings, farewells, speaking, comprehension, apologies, thanks, and more!  The first phrase is the Russian word, in the parenthesis is the pronunciation, and the final phrase is the English translation.  Enjoy!

Что происходит?  (shto praiskhodit)      What’s happening?

Добро пожаловать  (dobro pozhalovat)               Welcome

Привет (privet)                                Hi

Здравствуйте (zdravstvuyte)     Hello

Доброе утро  (dobroe utro)       Good morning

Добрый день  (dobry den’)        Good afternoon

Добрый вечер  (dobry vecher) Good evening

Спокойной ночи  (spokoynaya noch’)   Good night

Алло  (allo)         Hello (on the phone)

Да  (da)                                Yes

Нет  (net)            No

Как у вас дела?  (kak u vac dela)               How are you?

Как поживаете?  kak pozhivaete)            How are you?(form)

Как поживаешь?  (kak pozhivaesh)        How are you? (fam)

Спасибо, хорошо  (spasibo, khorosho) Thank you, I’m fine

А у Вас? А у тебя?  (a u vac, a u tebja)    And you (form)/(fam)?

Нормально  (normal’no)             I’m ok

Что нового?  (shto novovo)        What’s new?

Давно не виделись  (davno ne videliss)               Long time no see

Сколько лет, сколько зим!  (skolko let, skolko zim)        Long time no see (how many summers, how many winters!)

Какие люди!  (kakie lyudi)          Look who’s here!

Пока (poka)       Bye

До свидания (do svidanya)         Good bye

Счастливо (shaslivo)      Take care

Всего хорошего (vsyevo kharoshevo)   All the best

До встречи (da svtriechi)             See you soon

До скорого (da skorovo)              See you soon

Прощай (proshshai)       Farewell

Счастливого пути (shaslivovo puti)         Bon voyage

Удачи Вам (udachi vam)               Good luck to you

Целую (steluyu                )              Kisses (on the phone or on a letter)

Как Вас зовут? (kak vas zavut)   What’s your name?

Меня зовут … (menia zavut)      My name is …

Очень приятно (ochin priyatno)               Nice to meet you

Вы откуда? (vy otkuda)                Where are you from?

Я из … (ya iz)      I’m from …

Вы говорите по-английски? (vy gavarite po angliski)     Do you speak English?

Да, немного (da nimnogo)         Yes, a little bit

Нет, совсем нет niet, (savsyem niet)     Not at all

Я говорю по-русски (ya gavaryu po ruski)            I speak Russian

Я не говорю по-русски (ya ne gavaryu po ruski)               I don’t speak Russian

Я понимаю (ya ponimayu)          I understand

Я не понимаю (ya ne ponimayu               I) don’t understand

Что это? (shto eto)         What is it?

Что это значит? (shto eto znachit)           What does it mean?

Как это сказать по русски? (kak eto skazat po ruski)       How do you say this in Russian?

Повторите, пожалуйста (povtorite pazhalsta)   Could you repeat, please?

Запишите, пожалуйста (zapishite pazhalsta)     Could you write it down, please?

Помогите, пожалуйста (pomogite pazhalsta)    Could you help me, please?

Покажите, пожалуйста (pokazhite pazhalsta)   Could you show me, please?

Говорите медленнее, пожалуйста (govoritoe myedlenyee, pazhalsta Could you speak more slowly, please?

Спасибо (spasibo)           Thank you

Большое спасибо (bolshoye spasibo)   Thank you very much

Огромное спасибо (ogromnaye spasibo)            Thank you very much

Пожалуйста (pazhalsta)                               Please

Не за что (ni za shto)      It’s nothing

Благодарю (Вас blagodaryu vac)              Thank you very much (form)

Извините (izvinite)         Sorry

Простите (practite)        Excuse me

Это (очень) хорошо (eto ochin) (kharasho)        It’s (very) good

Это плохо (eto plokho)                                It’s bad

Поздравляю (Вас) / тебя pozdravlyayu (vac/tibia)           I congratulate you (form/fam)

С днём рождения! (s’dniom rozheniya)                               Happy Birthday!

С Рождеством! (s’rozhdestvom)              Merry Christmas!

С Новым годом! (s’novym godom)         Happy New Year!

С Пасхой! (s’paskhoy)   Happy Easter!

image: http://www.shutterstock.com/pic-178065278/stock-photo-russian-doll.html?src=q38LJRbLztSfl-PsyAIp5Q-1-8

Христос воскресе (khistos voskres)        Christ resurrected (when meeting people on Easter day)

Воистину воскресе (voistinu voskres)   Truly resurrected (answer- when saying Happy Easter!)

С Праздником! (s’prazdnikom) Happy Holiday!

С Приездом! (s’priyezdom)        Welcome home!

Всего наилучшего  (vsyevo nailuchevo)               All the best

Желаю Вам/тебе (zhelayu vam/tebie) I wish you (form/fam)

Желаю Вам/тебе счастья (zhelayu vam)/(tebie shastia)              I wish you happiness (form/fam)

Желаю Вам/тебе здоровья (zhelayu vam)/(tebie zdorovia)       I wish you good health (form/fam)

Желаю Вам/тебе успехов (zhelayu vam)/(tebie uspekhov)       I wish you success (form/fam)

Выздоравливайте скорее (vyzdoravkivaite skoree)       Get well soon (form)

Выздоравливай скорее (vyzdoravlivai skoree) Get well soon (fam)

Приятного аппетита! (priyatnovo appetita)       Bon appetit!

Будьте здоровы! (buttye zdorovy)         Bless you (form)

Будь здоров!  (butt zdorov)       Bless you (fam)

За  ваше здоровье (za vashe zdorovie) To your health (toast)

Я устал/ Я устала (ya ustal/(ya ustala)    I am tired (male/female)

Я болен/ Я больна (ya boleen/(ya bolna)            I am sick (male/female)

Мне жарко (mnie zharko)           I’m hot

Мне холодно( mnie kholondno)             I’m cold

Мне скучно (mnie skuchno)      I’m bored

Мне нужно идти (mnie nuzhno idti)      I must go

Я хочу есть  (ya khachu yest)     I’m hungry

Я хочу пить (ya khachu peet)     I’m thirsty

Мне это нравится  (mnie eto nravitsa)  I like this

Мне это не нравится (mnie eto ne nravitsa)      I don’t like this

Сколько это стоит? (skolko eto stoit)    How much is it?

Где здесь туалет? (gdye zdyes tualet)   Where are the toilets?

Счёт пожалуйста (schyot pazhalsta)       The bill, please

Я хочу это   (ya khachu eto)        I want this

Я не хочу это (ya ne khachu eto)             I don’t want this

Мне нужно попасть туда (mnyie nuzhno popast tuda) I need to get there

Мне нужно такси (mnie nuzhno taxi)    I need a taxi

Мне нужна помощь (mnie nuzhna pomosh)     I need help

Как долго?(kak dolgo)  How long?

Learning the Language

With this list you will definitely be in good hands navigating your way through the Russian language and beginning your conversational skills.  Remember to roll your R’s, pay attention to your informals and formals, and practice, practice, practice!